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中国第一家竣工投产的玻璃厂在惠州平海

在1914年绘制的惠阳县地图上,可以在稔平半岛的一个角落里找到一个玻璃厂。这个玻璃厂的来历可不小,它由南洋首富张振勋(字弼士)创办。成立于1906年的惠州府归善县平海福惠玻璃公司(英文名:Glassw...

中国第一家竣工投产的玻璃厂在惠州平海

2023-09-14 1568 惠州日报
在1914年绘制的惠阳县地图上,可以在稔平半岛的一个角落里找到一个玻璃厂。这个玻璃厂的来历可不小,它由南洋首富张振勋(字弼士)创办。成立于1906年的惠州府归善县平海福惠玻璃公司(英文名:Glassware of the Fu Hui Company, Kwangtung),同时还是中国第一家竣工投产的玻璃厂。
 
南洋首富张振勋等注资成立
 
过去人们一直认为近代中国首家玻璃制造厂是江苏宿迁的耀徐玻璃厂。确实,耀徐玻璃厂早在1903年就开始筹办,奈何生不逢时,外受洋人挟制,内受官员腐败影响,一波三折,直至1908年1月才竣工投产。惠州的平海玻璃厂则不同,惠潮嘉道观察沈传义于1906年春开始考察,发现可行后立即联系南洋商人注资集股,并获得两广总督岑春煊的支持,于当年11月6日竣工投产。
 
此情此景,让我不禁想到埃克森美孚惠州乙烯项目从签约到落地建设的过程,原来我们一直引以为傲的“惠州速度”和“大项目精神”,早在100多年前已有端倪。
 
沈传义产生办玻璃厂的念头,是发现平海碧甲海滩蕴藏优质玻沙(即石英砂矿),但他的初衷并不是为了赚钱,而是“拟开办工艺厂,以收养游民及安置轻罪监犯”。原来,沈传义曾任惠州知府,恰好经历了震惊中外的三洲田起义,这让他深深认识到“惠府属一带,地瘠民贫,风气强悍,无业游民,流而为匪者十居其半,推其原因,悉由生计维艰逼迫所至”。沈传义后来想出了“创兴工艺为补救之策”,说白了就是让老百姓有活干,有饭吃。沈传义先是邀请矿师任湘廷前往平海对玻沙进行试验,颇见成效后立即集股数十万,禀告两广总督岑春煊,再由岑春煊委派归善知县具体跟进。
 
沈传义“集股数十万”的由来,正是南洋首富张振勋联合其他侨商的注资。在创设制玻公司之前,张振勋亲自到平海查勘,确认了平海玻沙“沙质果然莹洁,制造玻璃,可以抵御外洋,收回权利”之后,立即订立集股章程,并正式将制玻厂命名为惠州府归善县平海福惠玻璃公司。在正式招股之前,所有费用包括购买工厂用地、购办机器、招募工匠等,都由张振勋先行垫付。
 
张振勋应沈传义之邀投资办厂,其实有两个前提条件:一是减税免税。要求清政府参照江苏省宿迁耀徐玻璃公司的成案,“酌认统税一次,其余一切税厘,概行宽免。经过关卡,随时验票放行。俟加税裁厘时,即将此项统税,作为出厂税,以符商约而免纷更”,专利期限10年。二是地方保护。要求清政府禁止别的商人也在大亚湾一带开办制玻厂,特别是毗邻归善县的新安县沙鱼涌也有优质玻沙,应“转饬新安县,禁所属商民毋得抢夺该公司权利,并毋得将此项沙质售于外人”。对于张振勋的要求,岑春煊一一答应。1906年11月6日,平海福惠玻璃公司正式开炉,其中玻璃制匠80人,土工200多人。张振勋预计“将来逐渐推广,计可用土工千余名,更可益民生计”。此时,平海福惠玻璃公司堪称是中国第一家竣工投产的玻璃制造厂,比被誉为“中国玻璃工业的摇篮”的秦皇岛耀华玻璃公司还要早15年。
 
平海福惠玻璃公司开始运转后,直到1908年才将玻璃制品外销香港,这时才真正面对征税的问题。清廷税务大臣按程序应先调查平海福惠玻璃公司的成效之后再定统税金额。对此,张振勋禀称:“公司开办后,机制玻璃物件甚多,亟须运销以资周转,若待咨部核覆,尚须时日,恐致货滞本亏。拟先行运销,以经三门关为第一口,缴纳统税一次,余概免征。”对于张振勋的要求,税务大臣经过调查和咨询两广总督后,认为“该公司办理已著有成效,自属可信”,遂准许平海福惠玻璃公司在三门关“按值百抽五征收正税一道,给予运单,沿途关卡验明单货相符,并无他货影射及漏税情事者,准予放行,不再征税厘”。至此,产于平海的玻璃制品得以销往香港,张振勋也大获其利。
 
平海玻沙质优名声在外
 
好景不长,清朝覆灭之后,因“为土匪及附近乡人所劫毁”,平海福惠玻璃公司于民国二年(1913)倒闭。1936年,时任湃亚士湾(后改称大亚湾)警备处主任陈慎荣视察大亚湾风土时,仍能看到平海玻璃厂的遗址,“今过其地者,尚见其矗立之烟突,聊供凭吊而已”。不知今日的玻沙山下,还能不能找到一丝丝平海玻璃厂的痕迹?
 
平海玻璃厂虽然倒闭了,但是平海玻沙质优的美誉此时已名声在外。20世纪20年代,香港大利矿务公司专门在惠东平海设立惠州白沙坞大利矿务公司总办事处,开采平海玻沙,为全国各大玻璃厂提供生产原料。民国十八年(1929)12月,惠州白沙坞大利矿务公司总办事处在全国发行量最大的报纸——《申报》刊登广告启事,对平海玻沙极力推介:
 
广东惠州平海白沙坞所产玻沙,前于巴拿马赛会经得奖章,称为世界独一无二之制造玻璃原料。近又经香港政府化学师代验,发给证书,证明其成份确最优良。向以地方多故,辍业有年,致被奸徒偷采,及纷向管厅瞒承。近由业主呈奉广东省政府建设厅先后勘定,判决明令,批示完全归业主张朱润芝照契管业,并由惠阳县公署以及地方军警一体切实保护,禁止盗采,毋任侵扰。现在从新设立大利矿务公司,兴复旧业,大振规模,尽量开采,将见大足以供给各玻璃厂原料之需求。凡欲定购该沙者,请径向香港大利矿务公司总批发处接洽,或向上海大利矿务公司分销支店接洽,自易得圆满办法。因敝公司现为振兴实业计,并先为国内各玻璃厂出品,足以争雄世界,挽利权外溢。
 
平海玻沙后来有没有助力中国玻璃工业“争雄世界”,因史料缺乏难以证明。今天我们在双月湾漫步时,何曾想到这片洁白如银的沙滩,也曾寄托着百年前惠州人实业救国的雄心。

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